Raiders World — это настольная ролевая игра. Действие в неё происходит в погибшем мире «Рейдеров Великих пустошей», а повествование строится благодаря лёгкой нарративной системе.

Игра использует собственные правила, частично построенные на механике Powered by the Apocalypse, возможно знакомой тебе по таким системам, как «Постапокалипсис», «Dungeon World», «Грань Вселенной», «Тёмные болота» и другим. Они специально устроены так, чтобы дать возможность сконцентрироваться на истории. Тебе не требуется держать в голове десятки модификаторов к броску кубика, отслеживать комбинации собственных умений, различающихся по уровням, и помнить принцип хода фишки противника по клеткам игрового поля.


Во многих классических «тяжеловесных» играх правила охватывают все возможные нюансы, здесь же они широкими мазками описывают принципы, оставляя тонкие и специфичные ситуации на договорённость участников. Незачем заставлять игроков постоянно лазить в книгу правил, ища трактовку той или иной ситуации. Это отвлекает от главного, ради чего все и собрались – от создания крутой и интересной истории.


Точно так же предполагается относиться и к игровому миру. Всё, что не задано книгой, вы создаёте сами. В процессе игры Рассказчик будет предлагать вам самим придумать или описать какие-то нюансы — белые пятна на полотне совместной истории.



Кстати, про персонажей. На его создание ты вряд ли потратишь больше 15 минут. Просто выбери один из созданных нами бланков персонажей — на нём уже есть всё, что нужно тебе для игры – выбери нужное количество вариантов везде, где есть такой выбор (например, Предыстория и Снаряга), распредели значения четырех характеристик (Реакция, Эмпатия, Железки, Пустоши), придумай имя и назначь связи с другими участниками.


Обрати внимание на ходы – стартовые и продвинутые. Это – уникальные возможности каждого персонажа. То, что доступно только ему. Тебе не придётся выбирать умения из списка в базовой книге, они у тебя свои собственные, на твоём листе. Именно они делают твоего персонажа непохожим на других и зачастую незаменимым.


Выше мы упоминали четыре характеристики, используемые для проверок (т.е. для бросков кубиков). Крайне редко тебе будет нужно что-нибудь ещё, у ходов нет своих числовых значений, а отдельных умений, вроде знания конкретного языка, в игре не требуется. Между характеристиками ты распределяешь следующие значения: «+2», «+1», «0», «-1». Это число прибавляется к твоему броску. Например, когда ты сражаешься в ближнем бою, то к броску ты прибавляешь модификатор Реакции, а когда общаешься с людьми — Эмпатии.



Ты всегда бросаешь 2 шестигранных кубика, суммируешь выпавшие на них цифры и прибавляешь значение нужной характеристики.
И у тебя есть три варианта исхода ситуации:


  • Результат 6 и меньше – это провал. При провале обычно происходит что-то, чего твой персонаж не хотел бы. Но это тоже двигает сюжет.
  • Результат 7-9 – это размен, частичный успех. Это значит, что твой персонаж справился с трудностью, но при этом произошли какие-то осложнения.
  • Результат 10+ — это полный успех. Наступили самые желанные последствия.

Бросок кубиков описывает не конкретное действие, а всю ситуацию – и то, чем она закончилась. Потому повторить этот бросок сразу же не получится – ситуация уже изменилась по итогам проверки. Обычно в описании хода уже сказано, чем он может закончиться в том или ином случае. И часто у тебя есть выбор из нескольких равнозначных последствий.



Например, когда ты используешь ход «Договориться» и выпадает результат, равный 8 (это размен), то Рассказчик предложит тебе определить, что пошло не так: «Это займет намного больше времени, чем тебе хотелось бы», «Это привлечет к тебе нежелательное внимание» или «Он сделает это, если ты сначала окажешь ему услугу, или захочет дополнительной оплаты».

И ты самостоятельно решаешь, куда направить историю: ведь если ты выберешь второй вариант, значит, твоего героя заметит кто-то враждебный! Готов ли он к этому? Или ты предпочтёшь, чтобы он провозился подольше? А может ты готов потратить ресурсы, чтоб все прошло быстро и без последствий?


При этом Рассказчик сам никогда кубиков не кидает. Зачем, если игрок своей проверкой уже определил, чем закончится ситуация? Но при этом Рассказчик не сидит, сложа руки: ведь только он знает, какие последствия выбора ждут персонажа игрока. И кто, как не он, сможет сделать вашу историю ещё более интересной.


Теперь, я думаю, у тебя достаточно информации, чтобы понимать, что тебя ждёт в этой игре. На многие другие вопросы ответит Рассказчик, ну а на все оставшиеся – ты и твои друзья во время приключения.


Удачной вам игры! Пустоши ждут вас!




Мир Великих пустошей


Эта история — о погибшем мире.

О свободе и вседозволенности.
О жестокости и дружбе.
О величественных, враждебных и бесконечных пространствах.
О городках, ощерившихся колючей проволокой.
О поисках в радиоактивных безжизненных руинах.
О хмурых бродягах, покрытых ожогами и татуировками.
О пугливых книжниках, собирающих грязную макулатуру.
О мощных фурах, покрытых пластинами и шипами.


И, конечно же, это история об утрате человечности

— а как иначе выжить в Великих пустошах?


Чистой воды тебе, путник! Усаживайся поближе к костру, ночь в Пустошах, сука, холодная! Расскажу тебе, что у нас тут есть занятного.


Полночь человечества


Действие игры разворачивается в постъядерном мире, возникшем на осколках цивилизации. Бег прогресса остановился около трёх десятков лет назад, когда стали падать первые бомбы.


Циклопические взрывы раздирали на части землю, испепеляя города и обращая в радиоактивную пыль людей, животных и все свидетельства просвещённого времени. Ураганные ветра обрушивали здания и вырывали деревья, а огненные смерчи дожигали всё, что способно гореть.


Миллионы тонн сажи наполнили атмосферу, обратив день в ночь. На всей планете наступила полночь человечества — солнца не было видно около года. То было темнейшее время, тысячи видов растений и животных исчезли, а немногие выжившие люди потеряли всякий цивилизованный облик.


Но атомная зима длилась недолго. Взрывы создали мощный парниковый эффект, проливные дожди очистили атмосферу от радиоактивной взвеси, и над безжизненным буреломом взошло солнце нового мира.


Великие пустоши


Известная выжившим людям Земля представляет собой выжженные руины, огромные облучённые кучи мусора и бесплодные пыльные просторы — Великие пустоши.


Они колоссальны — тянутся от горизонта до горизонта на многие дни пути. Здесь редко встретишь крупного зверя или группу путников, отчаявшихся настолько, что пытаются преодолеть бескрайние негостеприимные пространства. Порой в Великих пустошах попадаются островки цивилизации: развалины небольших ферм, облюбованные бродягами, собранный из всевозможного хлама Железный город Жестянщиков или старая военная база, занятая Патрульными.


Но настоящая жемчужина пустошей, памятник ушедшей эпохе величия человека — Нью-Полис, возникший на руинах большого города. До войны здесь было заштатное поселение, не получившее персональной ядерной ракеты в те часы, когда человечество выжигало самое себя. Лишь тьма рассеялась, люди повылазили из своих убежищ и принялись заниматься тем, что они делали и до войны — строить бизнес. Улочки Нью-Полиса и многие километры выселок вокруг него, как встарь, наполнились хмурыми байкерами, суровыми выживальщиками, игроками казино, крикливо одетыми девицами, хитрыми торговцами и крепкими парнями в чёрных кожаных куртках.


Погибший новый мир


Как животные сбиваются в стаи, чтобы лучше выживать, так и люди объединяются в банды, чтобы лучше грабить и подавлять. Некоторые из них обитают в окрестностях города, другие предпочитают бетонным развалинам бескрайние пыльные равнины.


Жизнь в Нью-Полисе свободная и весёлая. Джентльмены владеют всеми барами и бойцовскими ямами города. Безупречные держат подземные лаборатории и клиники, днём предлагая желающим дорогие медицинские услуги, а по ночам устраивая сталкерские вылазки в самые опасные места. Немногочисленные остатки силовых структур сбились в банду Патрульных и пытаются насаждать старый, довоенный порядок.


На пустырях окрест Нью-Полиса тоже закипела жизнь. Работорговцы возвели крепость из остовов машин, и редкий одиночка в Пустошах избежит их арканов. Три группы безумцев — Взрывари, Поджигалы и Мародёры — каким-то образом сбились в банду Гиен, отремонтировали оружейную фабрику и теперь, когда не воюют между собой, кошмарят набегами городские группировки. Гордые Валькирии всем кланом кочуют по окрестностям, пасут скот, насаждают крепкие семейные традиции и не допускают к власти мужчин, погубивших этот мир.


Передел последних ценностей


Научно-техническая мысль, конечно же, неостановима, и прогресс успел за это время сделать парочку хромых и неверных шагов.


Назад.


В первобытный мир.


Люди и мутанты современности лишь паразитируют на обломках прошлого. Пользуются тем, что было сделано когда-то. Но течение времени неумолимо: дерево гниёт, металл ржавеет, пластик крошится. Даже остатки бензака кто-то постоянно прёт с заброшенной автоколонки.


Растения могли бы самовоспроизводиться, но как это объяснишь тем, кто пожирает последние семена? Никак! Надо попытаться успеть украсть больше, чем другие. Давайте посмотрим, что ещё ценного осталось в Великих пустошах? Ведь кто награбит больше, тот сможет протянуть лишних пару месяцев!



Великие пустоши — вся известная рейдерам поверхность Земли. Представляет собой многие километры бурелома, руин, песков. Температура днём достигает +30, ночью падает до 0. Иногда даже ниже нуля — говорят однажды в пустошах был град. Это когда с неба сыпется бесплатная вода, очень твердая. Тогда она нехило упала в цене.


Нью-Полис — обширная территория руин мегаполиса, где поселилось множество банд (иногда называемых городскими и противопоставляемых бандам из Пустошей). Здесь есть ряд развлекательных заведений и поддерживается относительный порядок и безопасность, благодаря договорённостям крупных банд и надзору Патрульных.


Гребёнка — цепь невысоких гор, расположенная в нескольких днях пути от Нью-Полиса. Рассказывают, что где-то в горах есть рай, там раздают воду и ради неё не надо убивать.


Солёное море — территория пересохшего моря, покрытого соляными барханами. Там встречаются неразграбленные корабли и даже нефтяная платформа, но жизнь крайне затруднена из-за огромного количества морской соли, которая мелкой взвесью летает в воздухе.


Маслёнка или Вонючка — довольно крупная река, берущая начало где-то в Гребёнке и текущая в сторону Солёного моря. Вода в ней отчётливо коричневого цвета, по ночам светится, а в стоячих карманах водятся огромные медузы. В Нью-Полисе есть выражение «попить из Маслёнки» — что значит сдохнуть. Хотя воду из неё все-таки берут и тщательно очищают — а где ещё взять бесплатно? Дожди бывают крайне редко — облака ворует Свинцовый боб из соседнего Улья. Потому в жару её масляное сверкание тянет к себе желающих наконец напиться всласть. Вкус, по слухам, изумительный. Не сомневайся в моих словах, парень!


Наждак — область недалеко от Гребенки, покрытая острыми обломками скал. Движение на транспорте там затруднено, поэтому оттуда Гиены любят показывать задницы проезжающим мимо.


Горелая бойня — обширная территория, где еще с войны в глубинах земли горят залежи торфа или угля. Оттого земля там внезапно проваливается, образуя уродливые рытвины, как на морде у Тифозного Джека. И всё постоянно в дыму. Если городским не повезёт, то ветер может неделю не менять направления и тогда в Нью-Полисе будут Дымные дни — это когда ни хрена не видно. Хотя как не повезёт? В это время можно провернуть дельце-другое, не опасаясь, что тебя заметят.


Убежища — укрепленные лагеря, принадлежащие большим бандам, маленькие крепости в удобных складках рельефа.


Железный город — убежище Жестянщиков, одновременно представляющее собой безопасный рынок на Пустошах — хозяева берут мзду и гарантируют тебе неприкосновенность внутри и немного снаружи. Город окружен стенами из бетона и остовов автомобилей, а подступы утыканы коллекцией дорожных знаков. Это прямо азбука какая-то!


Штопанная щель или Штопанный рот — каньон рядом с Нью-Полисом, где держит подземное убежище банда Безупречных. Стены тоннеля соединяются большим количеством подвесных мостов и покрыты норами, отчего это место и получило такое название. Не от того же, что у них самые крутые Штопальщики?


Цитадель Свежевателя — убежище банды, не поверишь, Свежевателя! Тот еще типчик, но вода у него самая чистая. Где он её берет, паскуда? Не из земли же?!


Карантинная зона или Зелень — радиоактивный могильник, куда суются только отмороженные. Говорят там самый богатый навар можно снять. И неслабо прокоптить свой дозиметр.


Дамба — по слухам, с той стороны Гребёнки есть целое озеро воды, спрятанное за самой высокой в Пустошах стеной. Да ну, ерунда какая-то.


Зеркало — идеально круглая область около полусотни километров в диаметре, представляющая собой ровную поверхность, залитую веществом, похожим на синее стекло, которое невозможно разбить. Говорят раньше здесь был один из Ульев, где было много враждебных и опасных Патрульных. Сейчас в памяти об этом осталось только словечко «узеркалить» — это значит таинственно и бесшумно грохнуть. Ты сходи на Барыжную площадь, там на углу иногда Тень покуривает, она за хороший хабар тебе хоть Профессора узеркалит. Хотя, парень, у тебя столько барахла не наберется, иначе ты бы тут со мной не разговаривал.


Улей — закрытый город, который контролируют солдаты, а правят в нём Вызволители. По слухам всё именно так, хотя Вызволителей никто не видел. Простые работяги там непрерывно добывают и производят что-то, отправляя это ещё дальше в неведомую даль. Если ты не хочешь сдохнуть в пустыне, без воды и еды — можешь трудится на износ в Улье, где тоже сдохнешь, но уже во славу своих нечеловеческих хозяев. Так где же больше свободы и благополучия, здесь или там?


Большая странная хрень — объекты, оставшиеся от Нисхождения и последующей деятельности Вызволителей на планете. Гигантские металлические бобы, пролетающие в небе и всасывающие облака. Иссиня-чёрные столбы высотой несколько километров, которые медленно перемещаются по пустошам, окруженные непрекращающимся песчаным штормом. Монолит, идеально гладкий неразрушимый столб, издающий гул, от которого кровь течёт из ушей. Мерцающая красная звезда, которая иногда движется в ночном небе. Циклопические пирамиды, которые иногда видно в хорошую погоду где-то в глубине Солёного моря...


Другие известные области на карте — Ржавые выселки, нефтекачка Горячего Фреда, Радужное озеро, Плавильни Храга, Свалка Дикого Марла, Церковь Откровения, Завод, Стойбище Зверя, Фермы Валькирий.



Валькирии — гордые девы, что рассекают Пустоши на мотоциклах, пасут скот и разрушают заводы. И еду они закапывают в землю, как трупы! Зачем, спрашивается? Вот дурёхи... Их девиз «Сёстры! Мы сильны, пока мы вместе!»


Работорговцы — охотники за двуногой добычей, что верят в Зверя-Который-Пожрёт-Этот-Мир и не знают жизни без соперничества. Если они тебя поймают — радуйся, что эти людей не жрут. Но дерьмо из тебя выбьют — в этом не сомневайся. Их девиз «Это наши пустоши! Мы здесь самые опасные хищники!»


Джентльмены — жеманные аристократы-шляпники, что держат на руинах Нью-Полиса бордели, бары и бойцовские ямы, торгуя информацией. Никогда не знаешь, что у них на уме, но наёмники к ним слетаются — говорят у них там где-то довоенную жизнь показывают и наливают. Их девиз «К каждому найдется свой ключик!»


Гиены — весёлые анархисты, что поджигают всё вокруг и никому не позволяют навязывать им свой образ жизни. Я бы назвал их отмороженными, но они скорее перегретые. Дурь вроде как не употребляют, им не нужно. Их самих только увидишь — голова закружится. Их девиз «Услышь моё ихихи!»


Безупречные — безумные учёные-вивисекторы, что строят фармократию. Лечат, калечат, творят лютую дичь. Умные ребята, оттого опасные. Хотя некоторые полу-умные, эти, как их, ло-бо-то-миты кажется? Не думай, что они от этого полу-опасные, скорее наоборот. Их девиз «Мы должны сделать нового человека — Безупречного!»


Патрульные — железные солдаты довоенных армий, что пытаются вернуть на Пустоши старые порядки. Их довольно мало, но таких пушек и такой брони Пустоши не видали. Может быть у них даже патроны есть, но это лучше не проверять. Их девиз «Война не закончилась. Победить — значит уничтожить!»


Менялы — объединение торговцев, готовых постоять за себя, точнее быстро смыться.


Самогонщики — производители топлива и самых полезных для здоровья довоенных напитков.


Культ Вызволителей — религиозные фанатики, нашедшие свой путь в служении новым богам.


Жестянщики — любят собирать всякий хлам, а потом производят самые мощные фуры пустошей — Железные (клёпанные) катафалки.


Псари — приручают разных тварей и отлично их дрессируют. Им вечно не хватает еды, так что лучше им не попадаться.


Химики — производители разных кислот и веществ, конкуренты и враги Безупречных. Профессор платит за их головы.


Нёрды — объединение умников, сбежавших из Улья. Обожают всякие хитроумные устройства, только это их и спасает. Работорговцы никак не найдут их лагерь. Может его и нет?


Дубли или Диады — известны умением охотится на людей и тварей из Пустоши. И разрубать противника напополам. Где они столько рессор на мечи набрали?


Падальщики — собирательное название для разных групп одичавших каннибалов. Говорят, мы все такими станем через несколько лет. Но если медленно бегаешь, станешь их частью гораздо быстрее. В некотором смысле, хех!


Рассекатели — колесно-парусный караван кочующих по Пустошам странноватых ребят. Говорят они ненормальные. Ищут что-то. Миссия у них какая-то. Жесты какие-то используют. Загадка!


Ракетчики — банда, живущая на военной базе. Любят всем угрожать страшной карой. Пока никто не проверял, брешут или нет. Боятся.


Кроты — ещё одни дикари, живущие в пещерах Гребёнки. Рассказывают, что их там несколько сотен и все от одной мамки родились, все друг другу братюни и сестрицы. Не знаю, правда ли, они такие грязные и заросшие, что непонятно.


Скрутни — довольно опасные мутировавшие люди. Немые и мускулистые. Слухов про них ходит много — про их бессмертие, невероятную жестокость, каннибализм. Одно я знаю точно — слухи об их доброте сильно преувеличены.



Карантинная зона


03:41 ...Всем, всем, всем, это Призрак Девять. Проверка связи. Приём.
03:41 ...Это Призрак Пять. Громко и чётко. Приём.
03:41 ...Это Ястреб Один. Сигнал слабый, с помехами. Приём.
03:41 ...Это Призрак Девять. Вас понял. Конец связи.


04:02 ...Центр, это Призрак Девять, приём. Приближаюсь к сектору Восемь Фокстрот. Один километр до карантинной зоны. Уровень радиации ноль двадцать пять зиверт в час. Контакта с противником нет. Следов животных нет. Продолжаю патрулирование сектора. Приём.
04:03 ...Призрак Девять, это Центр, приём. Продолжай патрулирование. При контакте с вероятным противником в бой не вступать, продолжать наблюдение. Приём.
04:03 ...Центр. Девять. Дублирую, продолжать патрулирование. В бой не вступать. Вас понял, выполняю. Приём.
04:04 ...Девять. Центр. Все правильно. Конец связи.


04:29 ...Призрак Пять, это Девять. Тут что-то написано на танке. Приём.
04:29 ...Девять. Пять. Что именно? Приём.
04:30 ...Пять. Девять. Х#р%я какая-то. Не довоенное. Приём.
04:30 ...Девять. Пять. Уверен, это нарушители. Держи оружие наготове. Приём.
04:30 ...Пять. Девять. Смотрю в оба. Конец связи.


05:51 ...Центр, это Призрак Четыре, приём. Патруль в секторе Восемь Эхо. Триста метров до карантинной зоны. Уровень радиации ноль четыре зиверт в час. Контакта с противником нет. Обнаружено скопление биологических отходов неизвестной природы. Наблюдаю тело. Приём.
05:52 ...Призрак Четыре, это Центр, приём. Опиши тело. Приём.
05:53 ...Центр. Четыре. Судя по татуировкам и причёске, один из нарушителей. Возможно работорговец. Тело сильно повреждено. Похоже на укусы крупных хищников. Приём.
05:54 ...Четыре. Центр. Ты и Призрак Пять, оставайтесь на месте, ведите наблюдение. Приём.
05:55 ...Центр. Четыре. Дублирую, оставаться на месте, вести наблюдение. Вас понял, выполняю. Приём.
05:56 ...Четыре. Центр. Все правильно. Конец связи.


06:10 ...Призрак Пять, это Девять. Внимание. Движение на одиннадцать часов. Прямо перед вами, в пятидесяти метрах. Похоже на небольшое животное. Движется в вашу сторону. Приём.
06:10 ...Девять. Пять. Понял тебя. Приём.
06:10 ...Пять. Девять. Аккуратно там, мужики. Конец связи.


06:11 ...Ах ты ж! Б!!#т%! (выстрелы)
06:11 ...Призрак Пять, это Девять. Что происходит?! Приём!
06:11 ...(звуки рвоты, помехи)
06:11 ...Четыре, Пять! Держитесь, иду к вам! Центр, нужна поддержка, приём!


06:12 ...Призрак Четыре, это Центр. Доложите обстановку. Приём.
06:13 ...Призрак Пять, это Центр. Доложите обстановку. Приём.
06:14 ...Призрак Девять, это Центр. Доложите обстановку. Приём.
06:18 ...Всем Призракам, это Центр. Доложите о неисправностях. Приём.


06:21 Ястреб Один, это Центр. Внимание! Отряд Призрак не отвечает. Провести патрулирование и доложить. Приём.
06:22 ...Центр, это Ястреб Один. Дублирую, Провести патрулирование и доложить. Вас понял, выполняю. Приём.
06:23 ...Один. Центр. Все правильно. Конец связи.


Я хорошо награжу вас


Лидер Джентльменов, старик с суровым выражением лица, коротышка в шляпе, оценивающе подходит к ряду разномастно одетых и вооружённых наёмников из Пустошей. Постукивает тросточкой, цепко и внимательно оглядывает стоящих.


Произносит: «Ну что, же, джентльмены. У меня есть для вас работа!» и замолкает.


Парни с шипастыми наплечниками переминаются с ноги на ногу. После нескольких мгновений молчания Кирпич хрипло и отрывисто каркает пересохшим горлом: «Какая?!»


Барон внимательно смотрит на него и продолжает: «В дне пути на юг от Ржавых выселок есть нефтекачка Горячего Фреда. Завтра к закату вы должны спалить её...»


Кирпич перебивает: «Зачем? Там же бензак!»


Барон неодобрительно оглядывает его. Бугай замолкает. Барон продолжил негромким голосом: «Охрану и Фреда тихо уберёте под вечер. Нефтекачку подожжёте на закате. Чтобы её было хорошо видно с кактусовых ферм Валькирий. Всю ночь, пока горит. Пару покойников переоденьте вот в эти вещи» — Барон пинает ногой увесистый мешок, стоящий у стены. Продолжает говорить, ходя перед рядом наёмников: «Не забудьте продырявить одежду так, словно вы их грохнули их в ней. Остальные вещи разбросайте там же. И быстро ко мне за наградой. Незаметно!»


Останавливается перед Кирпичом и произносит, глядя ему в глаза: «Я доверил вам важную работу и хорошо награжу. Барон всегда платит по счетам.»


«Но если вы подведёте меня, мистер, то вы очень, очень пожалеете... Мои весельчаки найдут вас где угодно.»
«Где.»
«Угодно.»
«Помните об этом.»


Ночёвка


На востоке заалел горизонт, а мы еще не успели далеко отойти от Горелой бойни. Судя по разоренной стоянке и помёту, которую мы нашли около полуночи, здесь активно орудует банда скрутней-мутантов. Рей-стрелок сказал, что эти твари обычно охотятся днём, когда Пустоши хорошо проглядываются с их насестов. Поэтому мы решили срезать через этот горящий ад, но и его спасительные едкие дымы стали рассеиваться.


Вики-книжница сверилась с довоенной картой и сообщила нам, что если отклониться от маршрута, то в часе пути будет небольшой фермерский посёлок. Если здания пережили войну, то мы можем спрятаться в них и переждать до следующей ночи. Действительно, через час мы добрались до нескольких зданий с обвалившейся крышей. Солнце уже заливало Пустоши немилосердно ярким светом. Позади, между лысых холмов, нам чудился топот сапогов скрутней. Тильда попыталась осторожно открыть входную дверь, но она просто выпала из петель. В доме было несколько комнат, судя по обстановке им явно владела не самая бедная семья. Рей привалил дверь обратно к дверному проёму, подперев изнутри трухлявой тумбой. Вики сняла пыльник с лица и выдохнула: «Успели!».


Трюкач аккуратно потрогал пятна на жухлых обоях, заглянул в соседнюю комнату, затем молча встал посреди прихожей и поднял руки, привлекая внимание всей группы. Рей, Вики и Тильда уставились на него. Трюкач медленно и негромко произнес: «Этот дом не могли не грабить. Он отмечен на картах. Здесь выбиты стекла. Снаружи. Но все остальное — цело. В соседней комнате консервы и водяные фильтры. Нетронуты. Почему?»


Рей перебил его: «Да ну брось, умник! Это же наш джекпот!»


Трюкач: «Что это за пятна на обоях? На них жирная слизь. Под потолком. И запах. Этот странный мерзкий запах. Вы чувствуете его?..»


Выбор Берта


Тачилу подбрасывало на ухабах. Бочки с водой упали и катались в кузове, попеременно ударяя металлический хлам и невольников. Те кричали что-то неразличимое в рёве мотора и пытались удерживать цистерны. Берт, главарь, оглядел своих спутников.


Добряк, с неопрятной бородой, полной крошек, с тревогой смотрел на него через стекла полумаски. Добряк хороший техник, умеет читать моторы и вовремя менять в них смазку, до того, как он начинает исходить чёрной копотью. Пусть он толст и болтлив, ради его таланта Берт готов его терпеть.


Ники, сосредоточенно глядя вперед, вёл тачилу на полной скорости, стараясь не разбить её о камни. Ники умелый водила, хоть и ищет подвох в любом решении Берта и любит колкими фразами выводить из себя остальных. Немногословен, бьет редко, но очень больно. Берт бы давно выгнал его, но Ники лучший водила, которых он когда-либо видел.


Хруст нервно грыз большой клубень красного корня и постоянно оглядывался назад, периодически откладывая еду и хватаясь то за обрез, то за дубину с гвоздями. Хруст злой как шакал и иногда пугает самого Берта, заставляя опасаться за свою жизнь. К счастью, полудикий воин уважает вожака группы, а кроме того он ловкий и жестокий, стоит в драке трех бойцов. Но Берт всегда держал в уме, что с Хрустом надо вовремя распрощаться в каком-нибудь притоне, щедро отвалив ему, пока тот не захотел избавится от самого Берта.


Ники: «Берт, топлива до Цитадели не хватит.»


Добряк: «Надо подзаправиться по дороге!»


Хруст: «Где, на Погосте у Валькирий? Кокнут нас!»


Берт пояснил: «Они увидят, что у нас бочки с их клеймом. И бабы-рабыни.»


Ники: «И Падальщики на хвосте! Могут догнать!»


Берт: «Надо сбросить часть груза.»


Хруст: «Щас выкину всех цыпочек и глазастого дохляка.»


Добряк воскликнул: «Нельзя бросать живых людей Падальщикам!»


Хруст оскалился: «Перережу им глотки.»


Ники: «Нахрена? Если Падальщики найдут их живыми — то пока будут забавляться, мы дальше уедем.»


Добряк, умоляюще: «Берт, не надо их выкидывать! Мелкий парень и одна из девок учились у местного костоправа!»


Берт: «Если Падальщики нас догонят, то костоправ тебе, толстяк, не пригодится!»


Добряк: «Выкинем хлам!»


Ники: «Ты охренел! Себя выкинь, жирная задница! Там редуктор от боевой фуры! И шестерни новые. И, твою мать, новые присадки и аккумуляторы! Это добро дороже бочки с чистой водой стоит! Загоним Жестянщикам!»


Хруст: «Босс, давай Добряка выкинем?»


Добряк: «Берт, нужно думать на несколько шагов вперед! У нас два костоправа! Они ценней этой тачки! Я уже говорил с остальными девушками, одна из них знаток трав, а вторая — Чтец Воды...»


Берт: «Да ты просто положил на одну из них глаз!»


Добряк, покраснев: «Да! И что? Я говорю правду про их потенциал!»


Ники, с сомнением: «Это байка, которую всем парят, дурень! Воду не читают!.. Но лучше её оставить, мало ли, впарим кому...»


Хруст: «Босс, он меня натурально бесит! Можно я его самого выкину? Вопрос надо решать прямо сейчас!»


Добряк: «Берт, давай сбросим одну бочку с водой. Хлам выгодно продадим, а живые костоправы вообще бесценны!»


Ники: «Босс, если мы оставим людей, то нам понадобится больше воды. Придется сбросить часть награбленного.»


Хруст: «Берт! Рабы могут сбежать, это ненадежно. Выкидывай всех и нытика-толстяка в придачу, меньше воды потратим по пути!»


Добряк: «Альберт! Мир погиб из-за эгоистов! Знания нужно приумножать! Врачи даже важнее, чем вода!»


Хруст: «Это недоучки, болван! Вода самая большая ценность! Никто не отнимет мою добычу!»


Ники: «Берт, ресурсами надо распоряжаться с умом. Быстро реши вопрос, пока мы не продырявили друг друга!»


Берт: «Я решил. Мы...»



Посмотри на небо. Видишь вон ту звезду? Ну ту, которая иногда моргает красным глазом? Так вот, парень, это ни фига не звезда. Это такая… Небесная фура.


Не веришь мне?


Одна страница истории человечества оказалась вырвана из памяти людей, сгорела с газетами и размагнитилась с жёсткими дисками.


Правда о том, как началась война.


Нисхождение Вызволителей


В 1940-х годах в Солнечную систему прибывает полуразрушенный корабль чужой расы. Хищные и жестокие, наши гости находятся в крайне плачевном состоянии: оборудование вышло из строя, лидер погиб в анабиозе.


Они желают обрести новый дом, но видят аборигенов только рабами, а не младшими братьями. Сил для завоевания и удержания землян в покорности им не хватает, поэтому захватчики выбирают более изощренный путь. Скрываясь в кольцах Сатурна, они начинают внедряться в зарождающиеся информационные системы человечества. Действуя осторожно и методично, подчиняют разведывательные и финансовые системы, подталкивают учёных к опасным изобретениям, а правительства — к ядерным и космическим гонкам... И вот наступает кульминация. Спустя столетие пришельцы развязывают глобальную войну руками самих людей. Она была тщательно спланирована, и инопланетяне контролируют все стороны конфликта. В ядерном огне сгорают армии и правительства, большая часть населения Земли гибнет. Зато остаются нетронутыми сельские районы и месторождения ресурсов.


Под занавес ядерной войны захватчики нисходят на планету, словно ангелы второго пришествия. Они останавливают кровопролитие, предлагают лечение и пищу всем, кто готов принять их покровительство. Большинство оставшихся людей, ослеплённые внеземным блеском и обещаниями безопасности, соглашаются. С этого момента пришельцев называют не иначе как «наши Вызволители». Старшие братья по разуму поощряют новую религию, обожествляющую их, и концентрируют своих новых рабов в районах добычи полезных ископаемых в тоталитарных поселениях, которые называют Ульями. Однако сил Вызволителей не хватает, чтобы держать в покорности Великие пустоши, две трети поверхности Земли, покрытой пылью и мусором, где держат власть вооруженные банды. Захватчики выкачивают ресурсы, раздумывая, остаться здесь или отремонтировать корабль и бросить этот изувеченный мир.


Война Ульев


Терраформирование приводит к повышению температуры, увеличению содержания кислорода и падению уровня океанов — Вызволители добывают водород для реакторов. Рабочие в Ульях трудятся на износ за порцию еды, а сторожат их солдаты, набранные из наиболее жадных и лояльных новой власти людей. Но не все хотят жить в тоталитарном аду нечеловеческих захватчиков. Часть людей организует подполье, многие погибают или бегут в пустоши, где их встречает рейдерская вольница. Жизнь здесь опасная, но свободная. После снижения уровня моря места стало ещё больше. Число же Ульев по-прежнему ограничивается парой десятков.


Вернее, ограничивалось парой десятков.


Не всё ладно у благодетелей человечества. Спустя дюжину лет после атомного Апокалипсиса и Нисхождения вспыхивает новая война. Безмолвная и молниеносная. Разбуженные ночью, люди Великих пустошей выходят из пещер и палаток и видят холодные синие сполохи на горизонте. Почва под ногами издаёт низкий гул, словно гигантский барабан. Через пару дней путники приносят новость: на месте ближайшего Улья теперь простирается абсолютно ровная поверхность диаметром в полсотни километров. С тех пор это место называют Зеркалом и стараются избегать — грабить там нечего, перемещаться неудобно, у мохнорогов разъезжаются копыта, а из-за зловещего синего оттенка кажется, что, ступив туда, упадёшь прямо в небо. Взрывчатка его не берёт. Это Гиены выяснили, когда Святоша Гарри попытался отколоть себе кусок от края.


Все последние годы между Ульями продолжается вялотекущая война. В пустошах самих Вызволителей никто никогда не видел — только верных им людей. Ходит слух, что они все погибли. Но также говорят, что одна из ярких звёзд, что зажигается каждую ночь на небосводе, — их корабль на орбите, готовый узеркалить любого врага. Похоже, Ульев осталось всего полдюжины. Всё это позволило жителям пустошей расслабиться, ведь теперь Вызволителям точно не до них и они могут безнаказанно заниматься тем, чем хотят. Самые крупные банды рейдеров даже осмеливаются грабить окрестности Ульев и блокпосты Патрульных. Кто же эти смельчаки и мерзавцы?


Это мы, рейдеры Великих пустошей!